Masse critique

Une masse critique est une manifestation à bicyclette, organisée simultanément le dernier vendredi du mois dans plus d'une centaine de villes dans le monde.



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Cyclisme urbain - Mouvement altermondialiste - Altermondialisme - Mouvement écologiste - Environnementalisme - Transport et société

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  • La Masse Critique est une coïncidence organisée.... souhaitez nous rejoindre, il vous est envisageable de devenir acteur/ice du mouvement en nous contactant.... (source : decroissance)
Masse critique à Prague, 22 septembre 2007.

Une masse critique (de l'anglais critical mass, terme aussi utilisé en français) est une manifestation à bicyclette (ou tout autre moyen de transport sans moteur, tels les patins, les planches à roulettes, etc. ), organisée simultanément le dernier vendredi du mois dans plus d'une centaine de villes dans le monde.

Le mouvement a démarré à San Francisco : la première masse critique y eut lieu le 25 septembre 1992 avec une cinquantaine de participants. Le mouvement est devenu mondial et des masses critiques sont désormais organisées en Amérique du Nord, Europe, Australie, Asie et Amérique Latine. L'ampleur des masses critiques peut fluctuer d'une centaine à quelques milliers de participants dans chaque ville. Les masses critiques se déroulent en milieu principalement urbain. On estime qu'il y a aujourd'hui 325 villes où elles sont organisées. Ce mouvement se rattache aux mouvements environnementalistes ainsi qu'aux mouvements altermondialistes, surtout au mouvement Reclaim the streets[1] ou, en France, au mouvement Vélorution.

Masse critique : pourquoi ce terme ?

Il semble[2] que le terme «masse critique» vienne d'une observation du trafic routier en Chine, où sans feux de signalisation aux croisements, les cyclistes attendent d'être assez nombreux, de faire masse pour s'engager et traverser ensemble. On retrouve une scène de ce genre dans le documentaire de Ted White Return of the Scorcher (1992).
Ce terme est inspiré particulièrement librement du concept en physique de masse critique pour mettre l'accent sur certains seuils à partir desquels des phénomènes physiques peuvent avoir lieu (voir l'article percolation pour plus de précisions).

Partant de ce principe, les constats sont les suivants :

De ces constats découlent des slogans habituels de ce mouvement :

Objectif des masses critiques

Masse critique à San Francisco, 29 avril 2005.

L'objectif d'une masse critique est variable, n'allant quelquefois pas au delà de la rencontre, la sociabilité et l'évènement, avec la création d'un espace public d'où les automobiles sont exclues pour laisser place aux citadins, aux alternatives quelquefois festives.

D'autres masses critiques peuvent être axées sur un thème : montrer les aménagements ou l'absence d'aménagements pour les cyclistes, les problèmes de sécurité, rendre visible et promouvoir l'utilisation de moyens de transports non polluants, favoriser la cohabitation des usagers de la route...

Les masses critiques sont fréquemment liées au mouvement écologiste, qui estime que l'usage privé de l'automobile est une catastrophe pour l'environnement local et global, ou liées au mouvement citoyen de réappropriation de l'espace public urbain, pour des conditions de qualité de vie tant au point de vue social que physique).

Suivant les participants les masses critiques peuvent être festives, revendicatrices. Elles peuvent quasiment initier à la désobéissance civile, pour mettre en évidence les règles jugées dangereuses ou incorrectes pour les usagers faibles de la route.

Organisation de masse critique

Au départ, les critical masses sont des manifestations auto-organisées (on utilise souvent le terme de «coïncidence organisée») avec une structure en rhizome plutôt que hiérarchique, sans leader, organisateur et sans affiliation de membre, initiées par un simple rendez-vous donné à un lieu donné. À la dernière minute, des volontaires se proposent pour se placer en tête de groupe pour sécuriser les carrefours. Quelquefois, la route peut être décidée par vote quelques jours jusque là entre plusieurs itinéraires suggérés ; sinon, elle est choisie le jour même, au hasard des évolutions dans la ville.

Ces méthodes libèrent le mouvement des masses critiques d'une structure hiérarchique, de réunions, de politique interne, etc.

Lorsqu'elle s sont préparées, ce sont le plus souvent des organisations environnementales ou des associations de cyclistes qui prennent en charge et promeuvent les masses critiques, qui peuvent alors se dérouler avec un parcours balisé avec action spectaculaire dans des lieux de trafic important, des itinéraires choisis avec un thème, un accompagnement d'un service d'ordre. Les points de rendez-vous sont quelquefois indiqués sur Internet, des sites reprenant les adresses des différentes villes où des masses critiques sont organisées.

Anecdote historique : 1997, conflit avec le maire de San Francisco

Après avoir été bloqué dans sa limousine par une masse critique, le maire de San Francisco, Willie Brown, leur déclare la guerre : il exige que l'ensemble des participants soient arrêtés et débute une polémique par presse interposée, qui aboutit à la remise en question de la masse critique suivante du mois de juillet. Le maire refusant de rencontrer les cyclistes, un groupe de leaders autoproclamés essaye d'établir un semblant d'ordre et la presse diffuse un itinéraire pseudo «agréé». Le vendredi, le maire essaye de s'adresser à la foule au point de rendez-vous mais est réduit au silence. La masse suit durant un pâté de maison l'itinéraire supposé puis dévie «downtown». L'événement se transforme en bataille cycliste contre motoriste, en bicyclettes démolies, menant à plus de 200 arrestations.

Après cet événement, la renommée des masses critiques est faite : certains auteurs (dont Naomi Klein) situent l'apparition des masses critiques en 1997.

Notes et références

  1. Reclaim the streets : article de Wikipédia en anglais.
  2. The Origin of Critical Mass

Liens externes

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